Miruthangam

Brief introduction

Miruthangam is a classical double headed percussion instrument of Tamil origin. Along with its ancestor the Mathalam, Miruthangam is one of the most ancient of rhythmic instruments. It is commonly referred to as the “King of percussion” instruments.

Carousel imageCarousel imageCarousel image

Miruthangam is used primarily as a rhythmic accompaniment in a Carnatic music ensemble including vocal, instrumental and Bharatha Natyam dance performances.


In its ancient form it is said to have been played by Sivaperuman (Lord Siva) and Nanthikeshwar (Lord Nanthi) making it a divine instrument, it is thus called the Theva Vaathiyam (Instrument of the lords).


The term Miruthangam is derived from the Sanskrit words "Miruth and Angam" which respectively mean "Clay and Body," indicating that it’s body was originally made of clay.


Miruthangam is a “Sruthi” percussion instrument, in that it can be tuned to various pitches. The right head is tuned to match the tonic pitch of the vocalist or instrumentalist being accompanied.

Thannumai

Prior to the influence of Sanskrit in Tamil cultures the instrument had a classical Tamil name of Thannumai.


The term Thannumai can be traced back to Sangam literature Silappathikaram and many other Saiva Thirumurai.


It's original Tamil name, Thannumai, is rarely used. Overtime Thannumai has been replaced with the Sanskrit word Miruthangam.


The Tamil text shown here is an extrat from the Tamil epic Silappathikaram where reference to Thannumai is made.


It describes that the Yaal (harp), Kulal (flute), Midar (here denotes the Nattuvangkam), and Thannumai (Miruthangam) must accompany the dancer alongside the song, of the singer, to produce an aesthetically pleasing show.

யாழும் குழலும் சீரும் மிடறும்

தாழ்குரல் தண்ணுமை ஆடலொடு இவற்றின்

இசைந்த பாடல் இசையுடன் படுத்து

வரிக்கும் ஆடற்கும் உரிப்பொருள் இயக்கித்

தேசிகத் திருவின் ஓசை கடைப்பிடித்துத்


சிலப்பதிகாரம் - புகார்க் காண்டம், அரங்கேற்று காதை, பதிகம் 30


Tamil transliteration


Yaalum kulalum seerum midarum

Thaalkural thannumai aadalodu ivatrin

Isaitha paadal isaiyudal paduthu

Varikkum aadatkum uripporul iyakkith

Thesikath thiruvin osai kadaippiduthth


Silapathikaram - Pukark kaandam, Arangetru kaathai, Pathikam 30

The below are some references to Thannumai in Saiva Thirumurai.

தண்டுந் தாளமுங் குழலுந் தண்ணுமைக் கருவியும் புறவில்

கொண்ட பூதமும் உடையார் கோலமும் பலபல வுடையார்

கண்டு கோடலும் அரியார் காட்சியும் அரியதோர் கரந்தை

வண்டு வாழ்பதி உடையார் வாழ்கொளி புத்தூ ருளாரே. 2.94.06

தக்கைதண்ணுமை தாளம்வீணை தகுணிச்சங்கிணை சல்லரி

கொக்கரைகுட முழவினோடிசை கூடிப்பாடிநின் றாடுவீர்

பக்கமேகுயில் பாடுஞ்சோலைப்பைஞ் ஞீலியேனென நிற்றிரால்

அக்கும்ஆமையும் பூண்டிரோசொல்லும் ஆரணீய விடங்கரே. 7.36.9

விச்சா தரர்இயக்கர் கின்னரர் கிம்புருடர்

அச்சா ரணர்அரக்க ரோடசுரர் - எச்சார்வும்

சல்லரி தாளந் தகுணிதந் தத்தளகம்

கல்லலகு கல்ல வடம்மொந்தை - நல்லிலயத்

தட்டழி சங்கஞ் சலஞ்சலந் தண்ணுமை

கட்டழியாப் பேரி கரதாளம் - கொட்டும்

குடமுழவம் கொக்கரை வீணை குழல்யாழ்

இடமாந் தடாரி படகம் - இடவிய

மத்தளந் துந்துபி வாய்ந்த முருடிவற்றால்

எத்திசை தோறும் எழுந்தியம்ப - ஒத்துடனே

மங்கலம் பாடுவார் வந்திறைஞ்ச மல்லரும்

கிங்கரரும் எங்குங் கிலுகிலுப்பத் 11.300

பரசும் கருணைப் பெரியோன் அருளப் பறி புன் தலையோர் நெறி பாழ்பட வந்து

அரசு இங்கு அருள் பெற்று உலகு உய்ந்தது எனா அடியார் புடை சூழ் அதிகைப் பதி தான்

முரசம் பட கந்துடி தண்ணுமை யாழ் முழவம் கிளை துந்துபி கண்டை உடன்

நிரை சங்கு ஒலி எங்கும் முழங்குதலால் நெடு மா கடல் என்ன நிறைந்துளதே 12.1341